Pandemi covid-19 yang merebak setelah penentangan anti-pemerintah pada Juni tahun berarakan, telah memukul ekonomi Hong Kong. Puluhan ribu orang harus berjuang untuk bertahan hidup di kala krisis ini. Beberapa kehilangan order. Yang lain telah dipaksa terlanjur dan mengalami pemotongan gaji & khawatir apakah akan kembali ke pekerjaan yang pernah mereka punya.

Semasa berbulan-bulan dalam ketidakpastian, mereka kudu menggunakan tabungan, meminta bantuan bagian keluarga, atau meminjam untuk menetap hidup. Yang paling putus sangka harus menggunakan permohonan bantuan kesejahteraan sosial.

Baca juga:   Terinfeksi Covid-19, PM Kosovo Avdullah Hoti Jalani Isolasi Mandi

Tingkat pengangguran di tanah air semiotonom itu melonjak ke kelas tertinggi dalam 15 tahun final. Dilaporkan selama periode April tenggat Juni angka pengangguran mencapai 6, 2% melampaui yang terburuk setelah krisis keuangan global pada 2008. Total penganggur membengkak menjadi 240. 700 untuk periode 3 kamar ini.

Tingkat pengangguran Hong Kong terangkat di semua sektor ekonomi sempurna, dengan sektor makanan dan minuman paling terpukul di 14, 7%. Kemudian diikuti oleh sektor wujud 11, 2% dan seni, per dan rekreasi 10, 8%, zona hotel 9, 5% dan ritel di 7, 7%.

Sementara itu, Hong Kong tengah bergulat dengan gelombang ketiga infeksi covid-19. Pada Minggu (2/8) dilaporkan 115 kasus perdana dan 35 meninggal.

Krisis Pekerjaan maka Masalah Pelik

“Saya hanya bekerja 5 atau 6 hari sebulan. ” Xu Guiquan (62), sedih kala dia memikirkan apa yang tersedia di masa datang. Seorang migran asal Tiongkok itu bekerja sebagai pelukis, memperbaiki dan merenovasi. Semenjak pandemi dirinya jarang mendapat orderan baru dari para prlanggannya.

“Saya berangkat keluar setiap hari untuk memeriksa kerja, tetapi sebagian besar tak berhasil, ” kata Xu, yang tinggal bersama istrinya, seorang awak Hongkong (62) dan tengah menganggur.

Pra protes anti-pemerintah meletus pada Juni tahun lalu, ia mencari nafkah dengan layak mendapatkan pekerjaan daripada perusahaan konstruksi dan menghasilkan lebih dari HKD20. 000 per kamar.

Keributan itu, kemudian mempengaruhi penghidupannya masa ia tidak bisa pergi ke tempat kerja, lantaran banyak berkepanjangan diblokir oleh pengunjuk rasa, & penghasilannya pun turun menjadi kira-kira HKD8. 000 per bulan. Ditambah pandemi saat ini, situasinya menjadi lebih buruk lagi. Sejak Februari, penghasilannya menyusut di bawah HKD6. 000 per bulan dan dia harus membayar HKD4. 000 buat sewa tempat tinggalnya.

“Banyak pelanggan memurukkan rencana dekorasi atau perbaikan itu, dan banyak bisnis tutup. Selama beberapa bulan terakhir, saya hanya bekerja 5 atau 6 hari setiap bulan. ”

Tanpa tabungan, pasangan itu telah mengancing ikat pinggang mereka, hanya membeli daging mati termurah dan makanan kaleng. “Untungnya kami menerima bantuan pemerintah HKD7. 500 satu kali untuk itu yang berada di sektor konstruksi, atau kami bahkan tidak mampu membayar makanan kami, ” katanya.

Bagian itu belum meminta bantuan anak-anak mereka, tidak ingin menyusahkan itu karena tidak banyak juga mendapat bayar di Tiongkok.

Jika situasinya tidak positif, Xu dan istrinya mungkin kudu mengajukan permohonan kesejahteraan sosial, ataupun bahkan kembali ke Tiongkok. Namun, katanya, ada yang lebih buruk. “Saya tahu pekerja yang berkecukupan dalam kondisi yang jauh bertambah buruk. Lajang, tanpa uang dan tanpa kerja, mereka hanya memiliki tempat tidur 3 kaki kotak, ” katanya.

Warga lainnya, seorang pokok tunggal Diane Lau (34) ngerasa putus asa pada bulan Februari ketika dia kehilangan pekerjaan jadi instruktur keramik. Pemilik tempat dia mengajar tidak memberitahukan alasan tempat diberhentikan dari pekerjaannya dan tidak membayar kompensasi. Dia hanya diberitahu untuk berhenti datang bekerja.

“Saya sedu, ” kenangnya. “Saya harus membayar sewa bulanan sebesar HKD2. 000 untuk flat perumahan umum kami dan saya tidak punya simpanan. ”

Diane yang sudah bercerai tersebut juga harus menanggung hidup anak yang berusia 12 tahun. Pelik, dia menghasilkan HKD7. 000 sebulan, namun kini benar-benar sulit & mantan suaminya tidak berkontribusi apa-apa.

Buat bertahan, dia dan putranya cuma mengenakan pakaian bekas dan menghindari makan di luar atau bahkan menggunakan angkutan umum. Dia pergi ke Departemen Tenaga Kerja & Departemen Kesejahteraan Sosial, sesuatu yang selalu dianggapnya sebagai pilihan terakhir.

“Saya enggan mengajukan permohonan bantuan ketenteraman sosial karena saya selalu mau mandiri, ” katanya. “Tapi aku tidak punya cara lain, karena saya pikir saya tidak akan bisa mendapatkan pekerjaan dalam 2 atau 3 tahun ke ajaran. ”

Butuh 3 bulan sebelum pembalasan tunjangan pertama sekitar HKD5. 000 cair dan sambil menunggu, tempat meminjam HKD10. 000 dari ibunya yang bekerja pembersih sekolah.

“Aku sungguh-sungguh merasa malu meminta ibuku buat membantu, ” katanya.

Lulusan ilmu haluan itu, sebelimnya merasa puas secara pekerjaannya membuat anting-anting keramik, liontin, gelang dan pot, sesekali menjajakan kreasinya di pasar. Meskipun berpenghasilan rendah, menjadi instruktur memberinya periode untuk merawat putranya, yang memulai sekolah menengah setelah liburan musim panas.

Sementara itu, seorang pelayan superior Apple Lam (44) mempunyai penerimaan sekitar HKD15. 000 sebulan sesudah bekerja lebih dari 8 tahun di sebuah restoran. Kemudian, di dalam bulan Maret, dia disuruh mengambil cuti tanpa dibayar.

“Sejak hari itu, saya merasa sangat cemas serta bermasalah, dan saya menderita insomnia setiap hari, ” kata pokok dua anak yang sudah berusia 9 dan 18 tahun itu.

Suaminya, seorang pekerja sektor konstruksi, selalu menganggur sejak Januari hingga Mei. Dia biasa menghasilkan hingga HKD20. 000 sebulan, tetapi hanya membawa pulang sekitar setengah dari jumlah itu dalam beberapa bulan terakhir. Pengeluaran mereka melebihi HKD10. 000 sebulan, termasuk dukungan untuk karakter tuanya.

“Kadang-kadang ketika saya memberi cakap orang lain tentang situasi hamba, saya tidak bisa menahan tangis, ” kata Lam.

Suaminya memang menutup syarat untuk mendapat bantuan sosial pandemi senilai HKD7. 500 pada sektor konstruksi. Tetapi Lam kacau bila situasinya terus memburuk. “Tabungan kami hampir habis, ” katanya.

Billy Chan Chun-wai (30) seorang penjual awalnya berpenghasilan HKD15. 000 sebulan ditambah komisi dan bonus sebelum protes anti-pemerintah Hong Kong pecah tahun lalu. Kemudian pengecer fashion tempat dia bekerja bangkrut. Saat ini pandemi telah memperburuk prospeknya untuk menemukan pekerjaan penuh waktu. Dia melamar hampir 20 pekerjaan ritel penuh waktu dalam 5 kamar terakhir, tetapi tidak menerima satupun panggilan.

“Ini adalah istirahat terpanjang dengan pernah kualami sejak meninggalkan sekolah, ” sindir Chan. “Sangat pelik untuk menemukan pekerjaan penuh waktu, dan saya pikir saya tidak akan bisa mendapatkan pekerjaan dalam beberapa bulan mendatang. ”

Dia melenyapkan sebagian besar waktunya di bulan Juni sebagai salesman sementara pada Sogo department store di Causeway Bay. Dia masih bisa men HKD10. 000 sebulan.

Tanpa kualifikasi akademis yang kuat, ia tidak mampu melihat dirinya bekerja selain dari penjualan. Lajang dan tinggal berhubungan orang tuanya, ia beruasaha menekan pengeluaran.

“Saya masih menyumbang HKD3. 000 sebulan untuk biaya hidup aku kepada orang tua saya & telah mengambil tabungan saya. Hamba hanya harus mengencangkan ikat pinggangku sampai menemukan pekerjaan penuh waktu, ” ungkapnya.

Selain itu, masih banyak warga Hong Kong yang sedang mangalami nasib yang sama. Genting politik dan kesehatan telah menyusun ekonomi kota itu kian terbenam. Bahkan, hingga kini belum ada kepastian untuk bisa melewati situasi ini dengan baik. (SCMP/H-3).